台東灰姑娘變身二十億身價的陽明山富豪傳奇

2011/02 月號

今周刊/提供

廣告教母  余湘不馴服的野心才是成功之道

廣告界傳奇人物余湘,不僅擔任台灣最大媒體代理業者︱群邑集團總裁,並於2008年獨資買下聯廣,大刀闊斧進行垂直整合。余湘為何能從一名總機小姐,變成身價逾20億元的廣告教母?她成功的祕訣又是什麼?

撰文/謝富旭、朱芷君  研究員/陳兆芬

台北陽明山上一塊7千坪的土地,最近熱鬧了起來,未來這裡將建起一棟豪華別墅,周圍將被一大片櫻花樹海圍繞,成為這個富豪聚落最美麗的別墅之一。這棟新豪宅的主人,34年前搭火車北上時,身上只有幾千元,靠當電話總機小姐半工半讀;34年過後,她不僅征服陽明山,還成為兩家廣告集團公司的董事長,身價高達20億元。她就是人稱「廣告教母」的余湘。靠著什麼樣的精神,讓她創造出醜小鴨變天鵝的人生傳奇故事?

余湘為人風趣、人脈遍布台北政商圈,這位來自台東鄉下的灰姑娘,如今已打造出傲視台灣廣告產業的王國。余湘不僅身兼台灣規模最大廣告公司群邑集團(Group M)的台灣區總裁,還是老牌廣告公司聯廣集團的董事長。

根據《動腦》雜誌去年的統計,全台灣一年379億元的電視廣告預算中,高達117億元是由余湘所屬的公司所承攬。換句話說,我們每天打開電視看到的廣告,每三支中就有一支是余湘所發的廣告,她的影響力可說深入台灣上百萬個家庭。

深入了解這位台灣廣告媒體產業「教母」的成功之道,果然,「魔鬼」往往就在細節裡。余湘不論在聯廣集團或群邑集團的個人辦公室,大門總是開啟的,主管要找董事長商談事情,敲一下門、自己拉張椅子隨即進入議題。一位主管突然走進門向她報告,某家客戶想找名主持人陳文茜代言活動,正苦惱沒有聯繫管道,余湘馬上拿起手機,親自致電陳文茜詢問其意向。

放棄游泳  走入一段截然不同的人生

余湘決策明快,做事不拖泥帶水的風格,在與員工共事的細節中充分展露。一次,余湘帶著一批聯廣集團的主管,向幾位初次拜訪的日本客戶做簡報,一個多小時的會議結束後,一送走日本客戶,余湘轉過頭來對執行長崔中鼎問道:「為什麼不把各個子公司的簡報整合在一起,每一位主管輪流簡報,就要換一台筆電重新插連接線,很沒有效率!」崔中鼎連忙回答:「都是我的疏忽,下次絕不會發生這種事!」聯廣就在這種快節奏的領導作風下,在余湘入主一年後轉虧為盈,去年大賺6300萬元。

30幾年前,當時就讀台東女中的余湘,若順著命運的安排,如今的她,可能成為體育老師或一名出色的運動員,不會創造出戲劇性的傳奇人生,但她拒絕了命運,選擇冒險,創造自己的人生。

余湘說:「在銘傳半工半讀時,每當我搭火車回台東老家,我總是看著車窗外的風景,不時地告訴自己,我一定要成功,要賺大錢,蓋大房子給爸媽住。」

余湘的父親是小警員,也就是俗稱的管區,因職務派駐台東關山,余湘就是在這個以瑰麗日落景色以及便當聞名的小鎮出生。父親曾經做過小生意,但以失敗收場,余湘在家中經濟困頓的時候,仍毅然放棄可以保送師大或文化體育系、當游泳國手或體育老師的機會,選擇參加聯考,因為她想創造不一樣的人生。「高中畢業時,我就已經立下這種志向,所以安穩的體育老師這項職業,無法讓我達成這種目標!」她表情堅定地說。

經過30幾年的打拚,如今的余湘已站在人生的巔峰,在2004年更將自己創辦的媒體庫,以4千萬美元賣給WPP集團,保守估計,身價至少新台幣20億元以上。

不論在職場當一名上班族,或創業當老闆,余湘均有著傲人的成績單。不過,在職場生涯中,她從來沒有主動遞過一份履歷表。台東女中畢業後,得過全國中學運動會以及省運女子自由式與仰式游泳冠軍的余湘,放棄保送師大或文化大學體育系的機會,自願參加聯考,考上銘傳商專(現改制為銘傳大學)夜間部會統科。讓她始料未及的是,當時毅然決然放棄游泳國手生涯,卻因為游泳誤打誤撞進入廣告產業。

就讀銘傳商專時,一家紐西蘭奶粉公司想找一些運動員製作一支廣告,參與該支廣告的一位撐竿跳選手,正是余湘哥哥的同班同學。他得知廣告還找不到游泳選手,於是推薦了余湘。

珍惜工作  為自己製造更多機會

廣告導演看到余湘長相清秀,身材苗條,當場即決定錄用。「開拍時,我一直來回地游、賣力地游,沒聽到導演喊卡,絲毫不敢鬆懈!」余湘回憶說。當時,製作這支奶粉廣告的恆中廣告主管,看到余湘工作期間態度積極認真,個性又大方熱情,剛好公司正在徵求一名總機小姐,於是就推薦余湘進入恆中廣告。

就這樣,余湘就讀專一時,就開始了半工半讀的生涯。總機小姐的待遇一個月雖不過4至5千元,但余湘卻格外珍惜這份工作。每當接起電話,她爽朗親切地向每一位來電者打招呼,默默地熟記經常來電者的聲音,不到三個月時間,余湘認識了公司所有的客戶。客戶交代的事情,她一定準確地傳達給公司負責相關業務的人員。

「我當時的信念是,第一份工作絕對不是永遠的工作,所以,應該更努力做好,讓別人留下好印象,為第二份工作製造機會!」余湘微笑說著。果然,當了一年多的總機小姐後,公司財務部有一個助理缺,主管馬上想到余湘,雖然這只是一個「臨時雇員」的工作,但還在念書的余湘欣然接受。

從銘傳畢業後,余湘持續待在廣告界任職。從總機小姐、財務部助理、被挖角到奧美廣告,之後又在94年出任傳立媒體第一任總經理。不自我設限的態度,是余湘之所以成功的最原始能量。

首次擔綱  充分準備讓提案一次過關

有一次,她對銘傳大學大傳系學生演講中提到一個小故事:「為何馬戲團的大象無法掙脫綁在木樁上、套在牠身上的繩子?」「那是因為大象從小就被豢養,綁在木樁上,小時候因為力氣不夠,掙脫束縛一直失敗,最後就放棄了,選擇馴服。」「但當小象長成大象時,牠卻不知道自己已經力大無窮,掙脫綁在木樁上的繩子對牠而言,根本是輕而易舉的事!」余湘就是用這種不自我設限的態度,去面對職場與人生的種種挑戰與難關!

余湘永遠記得,她在廣告界第一個談到的客戶—— 南僑。當時,她只是李奧貝納廣告公司的小菜鳥,首次出馬向客戶簡報,就丟給她一個「最難搞的客戶」。許多同事勸她以平常心看待,因為根據以往經驗,這個客戶不可能一次搞定。

為了這次提案,余湘每天提早一個小時進公司,晚上則最後一個離開。她積極向同事請教,預做功課。但得到的建議卻極為紛雜:有的同事認為南僑最在意價格,有的認為南僑對廣告時段最挑剔,有的同事建議南僑最重視曝光度與媒體選擇。

綜合同事所有意見,余湘準備了4種方案給客戶挑選,雖然菜鳥首次出馬,卻因充分的準備,讓提案一次就過關,引起全公司轟動。秉持這種永遠比客戶多想一些、想早一點的準備,漸漸地余湘在廣告客戶中建立起口碑。「和余湘開會最舒服了」,漸漸地在廣告客戶中流傳這種讚譽。

余湘是業務導向的廣告人,做業務最大的忌諱就是害羞,不敢和人家打交道。在電視台跑業務時,余湘與其他業務最大的不同點,在於她不僅與電視台業務部門打交道,就連節目製作、剪接後製,甚至是電視台的會計,這些看來與廣告業務毫無相關的部門,她也經常噓寒問暖,廣結人脈。

前奧美廣告總經理劉篤行有一次去電視台時就被震撼到,因為他沒想到廣告公司的媒體人員,竟然有辦法把媒體關係搞得這麼好。余湘說:「我不知道是不是與生俱來的能力,但是我就想要成功,所以要成功就一定要這樣做!」

即使以35歲黑馬之姿當上跨國公司傳立(傳立是WPP集團將旗下台灣奧美、智威湯遜兩公司媒體部門合併後的新公司)台灣區總經理,出門有公司配車,薪資也高人一等,但職位再高,畢竟也是在為老闆打工,余湘也一直等待創業賺大錢的機會。

這個機會終於在96年時到來。有線電視正方興未艾,老三台興起節目外包風,尤其是冷門時段。當時華視在下午冷門時段,開闢了專播西洋老電影的「閃亮電影院」,詢問余湘是否有興趣「包下」廣告。經過評估後,余湘決定放手一搏,自己當老闆。

「廣告外包,說穿了就是當電視台的二房東,把整個廣告時段吃下來之後,再分拆廣告秒數找客戶買。」「當時,做電視外包的,幾乎人人都賺大錢,我趁那個短暫的時機賺到三千萬元,累積了人生關鍵的第一桶金!」余湘說。

余湘表示,在大家都會賺大錢的產業也跟著賺錢,並沒有特別了不起的地方。但她與當時絕大多數電視廣告外包業者最大的不同是:她懂得見好就收。因為,她看到了有線電視勢力正快速坐大,頻道暴增後,廣告價格將血流成河的趨勢。果然,許多「鐵齒」的外包同業因昧於趨勢,最後連連虧損,而她則把公司「送」給一位有興趣經營的同業...(精采完整內文請見《今周刊》739期,各大便利商店及連鎖書店均有銷售)

/小檔案/
余 湘
出生:1959年
現職:
WPP廣告集團台灣區總裁、聯廣集團董事長
經歷:傳立媒體總經理
學歷:銘傳商專會統科

 精采!  —— 余湘的傳奇人生6階段

18歲  廣告新秀
得過全國中學游泳冠軍的余湘,被廣告商相中,拍攝安佳奶粉電視廣告。
33歲  嶄露頭角
擔任和信媒體傳播事業總經理,成為當時廣告界最年輕的女總經理之一。
35歲  家庭和樂
與吳力行結婚。余湘把夫婿與前妻生的兒子視如己出。
40歲  攀上巔峰
創辦媒體庫,4年後以逾新台幣13億元賣給外商WPP集團。
49歲  大病一場
腦血管瘤破裂,陷入嚴重昏迷,留學美國的兒子緊急返台探視。 
52歲迄今  人生圓滿
獨資買下聯廣集團,並購入陽明山7000坪土地種植櫻花,準備興建別墅 

余湘的廣告王國版圖

 聯廣集團(董事長)*  聯廣廣告、聯眾廣告、聯動行銷、聯準市調、聯樂數位行銷、聯太公關、聯勤公關
群邑集團Group M(台灣區總裁)** 傳立、
競立與媒體庫
註:*表余湘持股99%;**表余湘為專業經理人

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